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Texte tiré de la conférence du Dr Louis Verret au CFdM de Québec 2015

La maladie d'Alzheimer, un défi majeur pour la médecine et pour les chercheurs

par Denis Méthot

Louis Verret, M.D.

Décrite pour la première fois par le neurologue et psychiatre allemand Alois Alzheimer en 1906, la maladie qui porte son nom représente aujourd’hui la cause la plus fréquente de détérioration cognitive progressive chez les gens âgés de 65 ans et plus. Les femmes en sont deux fois plus victimes que les hommes. Sa progression rapide au 21e siècle donne le vertige. Actuellement, on recense 30 millions de cas dans le monde, mais ce n’est qu’un début. Ce nombre augmente de 4,6 millions par année. Dans 25 ans, on estime que 81 millions d’individus en seront atteints.

Au Québec seulement, on évalue entre 100 000 et 120 000 le nombre de personnes qui souffrent d’Alzheimer, mais ces chiffres sont probablement en deçà de la réalité, car tous les cas ne sont pas diagnostiqués. La seule certitude, c’est qu’ils sont en augmentation. On répertorie un nouveau cas à toutes les 4,5 minutes au Canada et un à toutes les 15 à 20 minutes au Québec.